March Reports: March 1st - 12th
Reporte de Merida
Politics in Venezuela
Español chileno
Political update: Venezuela
Reporte de Merida
Saludos de Venezuela! Ahorita estamos en Merida, Venezuela, donde asistimos a una escuela llamada VENUSA y nos divertimos mucho. La ciudad está en la Cordillera de los Andes, al sureste del Lago de Maracaibo, un lago de gran importancia a causa de la industria de petróleo en Venezuela.

Vivimos con una familia magnifica. Nuestra madre se llama Coromoto, igual que la Virgen de Venezuela. Tenemos una hermana, Manuella, y ella también vive en la casa. Ella tiene 24 años y se graduó de la Universidad de los Andes hace 2 años. Esta universidad esta en Merida y es la mejor universidad de Venezuela.

La cultura de Merida es muy interesante. Hemos aprendido y participado en una de las tradiciones mas distintas de esta región, "La Paradura," que celebra el nacimiento del niño Jesús. La mayoría de la gente aquí es católica, entonces es una celebración muy importante. Hubo una reunion en la casa de uno de los miembros de la familia y tenian canciones que cuentan la historia del Niño Jesús y de la Virgen Maria. "El bebe" se esconde en otra casa del barrio y la gente sale de la casa para encontrar el bebe. Cuando lo encuentran, regresan a la primera casa y tienen fuegos artificiales, canciones y rezan. También toman vino y un pan especial que se llama biscocho. Es una tradición muy linda. Dicen que aquí la Navidad dura desde diciembre hasta febrero y nos hemos dado cuenta que es verdad.

También tuvimos la oportunidad de ir a una fiesta de cumpleaños para un niño. Era muy similar a una fiesta en los Estados Unidos. Tenían el tema de "Spiderman," juegos, pizza, una piñata, y una torta. Cantamos una canción de cumpleaños que duro casi 5 minutos y después el niño puso su cara completamente en la torta. Fue muy chistoso.

Hemos viajado un poquito. Montamos bicicletas en las montañas por 63 kilómetros y fuimos a una playa que se llama Chichiriviche. Este fin de semana fuimos a los Llanos, donde dormimos en hamacas. Las tierras en el suroeste del país son muy vacías y secas. También vimos muchos caimanes (cocodrilos), pájaros, pirañas, vacas, caballos y una anaconda (una serpiente que era 4 metros).

El carnival termino ayer, pero durante éste hubo corridas de toros mientras que casi todo el mundo estaba en la rumba. La comida es muy rica. Hay mucha variedad de frutas en los jugos que tomamos. El almuerzo es la comida mas grande del día, y contiene sopa, carne, arroz, pápas o yuca, y jugo. Las arepas de harina y trigo y de maíz son populares también y las comemos con mantequilla, queso, huevos, jamón, mermelada....También podemos comprar helado en la calle por 500 bolívares ($.25).

El clima es buenísimo. Hace sol y calor todos los días. Estamos pensando en el frío de Minnesota. Otra cosa muy interesante es el concepto del tiempo aquí en Merida. La gente siempre llega tarde. Nuestras clases a las 8 de la mañana empiezan a las ocho y media. La gente también camina lentamente. La única cosa que se mueve rápido es el tráfico. Cuídense mucho. La página de Tierra Adentro es excelente!

Hannah, Tyler y Jon
(los informantes de Merida, Venezuela)
Politics in Venezuela
Hey Gusties!

This is a quick over overview of the political situation here. This is Jonathan Astry. I am in Venezuela now and have been here for about 2 weeks. So far everything has been pretty good. I just learned about the government situation here and thought it was quite interesting, so I thought I could share it with you.

The president right now is Chavez, whom was elected in 1998. In 1992, Chavez tried to and failed to take over via a coup and, until 1998, did not even believe in elections. He only began to believe in them after some of his more wise advisors told him that he could be able to win them.

Chavez is attempting to form this government after that of Fidel Castro, a Marxist communist. Fidel is old and who knows how long he will last, and Chavez wants to take control of Marxist communism after Fidel dies.

Chavez is trying to control all aspects of the country but he is having a harder time then Fidel had in Cuba because Castro is on an island that is smaller than Venezuela. Right now there is a referendum out to boot Chavez out of office. It has 400,000 signatures with detailed info about each, including fingerprints and ID numbers. The reason they have all this detailed information is to take away one of Chavez’s two options against this referendum. His first option is to say that the signatures are false and to make them prove
that each one is accurate. The second is that he can attempt to delay until August when he is two-thirds into his term so that he can’t be booted.

The reason people say Chavez is in power is because the opposition has not put their act together. The other problem is that Chavez is able to win with about 30% of the votes because the other votes are so spread out. There are 20 political parties in Venezuela, but only 3 main ones.

Another interesting thing I learned is that the government is cracking down on its opponents. For example, they have cracked down on meat sellers who have been in the opposition. The way they do this is by saying that the price of meat has to be sold for 6 dollars, but it costs $9 to produce it, so it puts many of the meat sellers out of business. The government then helps a meat seller that supports it and gives them subsidies to make up for the obvious loss one would have by selling meat. Apparently the government has been doing this in markets where they feel that they don’t have much support.

That is all for now.

Jonathan Astry
Español chileno
Bueno!

¿Que onda? He estado solamente una semana en Santiago, Chile, y el español aquí es MUY diferente. Se usa mucha jerga y lo que me interesa mas es la conjugación nueva de los verbos en el tenso de "tu.” Aquí, no es ¿como estas? es “¿cómo estai?” o en vez de ¿donde vas? es “¿donde vai?.” También se usa el verbo chileno “cachar” en todas los conversaciones. Siempre se está preguntando ¿cachai? que significa “did you catch it?” or, “¿entiendes?.” También casi siempre se usa “aca” y “alla” y no mucho “aquí” ni “allí.” Voy a hablar mas sobre el español chileno porque es tan interesante.

Hasta luego

Anne
Political update: Venezuela
Hola,

I just wanted to let you know that there is some interesting political activity in Venezuela right now. Your classes would find a lot of information online about Chavez because he has been really speaking out against Bush. Every night on TV he gives like a three-hour speech. Yesterday in Merida, a journalist lost an eye in a protest. Last night, on the corner of our neighborhood, all of the Venezuelans were banging pots and pans, blowing whistles, singing and burning tires. Even our mom was down there. This morning there wasn’t power in our school, and there was still smoldering ashes out in front from other protests last night...

I just wanted to give you a quick update.

Hannah

Streetside protest in Venezuela
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